Estambul: Día 1

Nos levantamos pronto, desayunamos en el hotel y en nada estamos listos para nuestra primera toma de contacto con esta ciudad.

Después varios minutos andando ya notamos que esto es algo distinto a lo que estábamos acostumbrado. Nunca habíamos salido de Europa y ahora mismo estábamos en el punto medio entre Oriente y Occidente. Dos visiones completamente diferentes que compartían un mismo nombre, Estambul.


Hipódromo 

A 5 minutos andando del hotel llegamos a la plaza del hipódromo. En su tiempo fue un recinto donde se celebraban carreras de cuadrigas, allá en la antigua Constantinopla.  Aunque ha perdido la mayor parte de la decoración original aun queda algo de ello.

Hoy en día el hipódromo forma parte de la céntrica y turística plaza de Sultanhamet, donde la principal protagonista es la Mezquita Azul.

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Mezquita Azul

Seguimos andando por el hipódromo hasta que a mano derecha vemos la imagen de Estambul por excelencia, la Mezquita Azul.

No nos podíamos creer que estabamos ahi, justo ahi. La imagen que habíamos visto tantas veces por guías y blogs ahora la podíamos tener nosotros en nuestra cámara, y sobre todo y más importante, delante nuestros ojos.

Arcos, curvas, cúpulas, y sus fantásticos 6 minaretes. Nos sentíamos de otra época, otra cultura, otro mundo y otra civilización.  Que bonito es viajar!

Después de estar un rato contemplando el exterior, echando fotos y disfrutando de lo que veíamos ahora queríamos ver el interior. 

Para entrar simplemente tienes que seguir unas indicaciones que te llevan hasta la entrada. Verás un mostrador en el cual, según vayas vestido, te darán unas vestimentas para taparte.

Nosotros íbamos en pantalones cortos y nos dieron unas faldas largas para cubrirnos las piernas. Las mujeres se tenían que cubrir el pelo y los hombros.

Más adelante también te hacen quitarte los zapatos, los cuales los puedes llevar en una bolsa que te proporcionan. Puedes ir descalzo o con calcetines.

Una vez en el interior simplemente nos quedamos sin palabras. Millones de mini azulejos brillando por todos lados. Todo era luz y color.

A la salida operación inversa: Dejamos las vestimentas azules, nos ponemos el calzado y a seguir.

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Santa Sofia

Una vez salimos del interior de la mezquita azul hay un claro camino que nos conduce a una plaza y a unos jardines muy bonitos. Continuando llegamos a nuestro próximo destino, Santa Sofía.

Esta estructura fue Iglesia, Mezquita y ahora museo. Lleva desde el año 537 en pie y se ha convertido en uno de los edificios en Estambul con más riqueza histórica e importancia religiosa.

Hay unas galerías en la parte superior que se acceden por una rampa que hay en unos de los extremos. Desde aquí podrás ver el interior de Santa Sofía desde otra perspectiva y también ver varios mosaicos.

Además, cerca de estos mosaicos hay una ventana con unas vistas bastantes bonitas hacia la Mezquita Azul. Habrá cola para asomarte y echar una foto. Se paciente. Merece la pena.

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Harem Istanbul Cafe & Restaurant

Terminamos Santa Sofía y ahora toca.. comer! Estamos muertos de hambre.

Nos vamos por la zona de cafés y restaurantes y bueno, primero: ármate de paciencia para aguantar a los empleados de los restaurantes que se te echan encima cuando pasas por delante. Si ya echas un vistazo al menú ni te cuento, empezaran a venderte la moto, preguntarte de donde eres, te contarán que tienen un amigo en  Barcelona y además, acabarán hablando en español. Se las saben todas.

Pues justamente, en uno de estos restaurantes, pasamos por el Harem Istanbul Cafe & Restaurant. El dueño empieza a darnos charla y aun no estando muy convencidos nos decidimos por este, básicamente por las ofertas que nos estaba haciendo: Bebida más barata, panes con 3 salsas gratis y además un 10 % de descuento. No nos parece mal y accedemos.

¿Y la verdad? Fue de las comidas que más disfrutamos en toda nuestra estancia, y también la que más barata nos salio (70 TRY, 21 € para dos personas). La pide (Pizza turca) estaba buenísima, de lo que más nos gusto, y el kebab de pollo también.

 Recuerda que el kebab no es como lo conocemos y nos lo venden en otros lados. Kebab significa «carne asada». Y normalmente lo sirven con patatas y arroz.


Dónde disfrutar del atardecer desde las alturas

Después de descansar en el hotel un rato queríamos salir a tomarnos algo en alguna terraza y que a la vez hubiera unas vistas chulas. Pues lo conseguimos.

Se trata de la terraza de un hotel que se encuentra muy cerca de la parada del tranvía de Sultanhamet, Hotel Sultanhamet. Cuando llegamos había un chico en la puerta, le dijimos que queríamos subir a la terraza a tomar algo y mas que contento nos guió hasta arriba.

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Resumen del dia 1

Volvemos al hotel y nos acostamos con la sensación de que estamos en un lugar bastante especial, pero sobre todo muy distinto a lo que estábamos acostumbrado hasta ahora.

Nunca habíamos escuchado esos cánticos que sorprenden a todo volumen desde los minaretes  y te impresionan a mitad de un tranquilo paseo por Sultanhamet. Tampoco sabíamos que la elección de restaurante iba a causarnos tanto quebradero de cabeza. Ni que la pizza turca estaba tan buena.

Os dejamos un resumen, en orden, de lo que ha sido el primer día por Estambul:

  1. Hipódromo
  2. Mezquita Azul
  3. Santa Sofía
  4. Harem Istanbul Cafe & Restaurant 
  5. Dónde disfrutar del atardecer desde las alturas: Hotel Sultanhamet 


Lo mejor

No sabemos exactamente qué ha sido lo mejor. Suena a tópico pero es que no ha habido nada que no nos haya impresionado.

Quizás destacariamos la Mezquita Azul por ser lo primero que a uno se le viene a la mente cuando piensa en Estambul. Nos impresionó tenerla justo delante de nosotros. Fue la de las primeras tomas de contacto con Estambul y quedamos maravillados.

En tema gastronómico destacamos la pizza turca,pidde, sin ninguna duda. ¡Tenéis que probarla!

Lo peor

Yo especialmente pase un mal momento a la hora de elegir algún sitio donde comer. Me agobió un poco que por cada puerta que pasabamos hubiera una persona intentando convencerte de que entrases en su restaurante. Ellos hacían su trabajo y miraban por su negocio, claro está. Pero toda esta presión hacia que me bloquease y no pudiera pensar.


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